21 december 2010

Den amerikanska homokrisen



I Washington pågår just nu utställningen Hide/Seek: Difference and desire in American portraiture. Det är – ofattbart nog – den första utställningen någonsin på ett amerikanskt museum som betraktar konsthistorien från ett homosexuellt perspektiv. Tunga namn som Andy Warhol, Annie Leibovitz, Nan Goldin och Georgia O’Keefe är representerade och Washington Post har kallat den för ”en av de bästa tematiska konstutställningarna på flera år.” Men fördömandet från den kristna högern har varit skarpt. Uppståndelsen kring ett videoklipp som visar myror som kryper över ett krucifix, en del manlig homoerotik samt ett porträtt på den homosexuella pratshowvärden Ellen DeGeneres som greppar sina bröst, blev till slut för mycket. Nyligen valde museiledningen att censurera ett av verken, vilket ledde till protester. Två amerikaner greps förra veckan efter att de inne i museet visat upp det bortplockade innehållet på en Ipad.

Bråket om konstutställningen är symptomatiskt. Under hösten har frågor som rör ökad tolerans och öppenhet gentemot homosexuella debatterats intensivt i USA. En utdragen rättslig strid kring förbudet mot homoäktenskap pågår alltjämt. Dessutom har det under hösten rasat en infekterad debatt kring huruvida öppet homosexuella bör få tjänstgöra i armén. Fallet med militären Jonathan Hopkins har varit ett av de mest uppmärksammade. Efter nio års klanderfri tjänstgöring i Irak och Afghanistan – då det blev känt att han var homosexuell – avskedades han med omedelbar verkan. I lördags röstade senaten i den kontroversiella frågan. Och beslutet blev historiskt: förbudet hävdes. ”Det här är en sorglig dag”, sa motståndaren John McCain.

Vid sidan av de politiska debatterna har under hösten en våg av självmord bland unga homosexuella sköljt över landet. Seth Walsh, 13, hängde sig i skogen. Tyler Clementi, 18, hoppade från en bro. Billy Lucas, 15, hängde sig. Asher Brown, 13, sköt sig i huvudet. Alla var öppet homosexuella och hade fått utstå kraftig mobbning från skolkamrater. Varför självmorden kom så tätt inpå varandra vet ingen. Amerikanska homoaktivister menar att de varit relaterade till den homofoba stämning som piskats upp i samband med den växande polariseringen.

Det nya lagförslaget, som alltså kommer innebär lika behandling inom militären, bör hur som helst ses som ett steg mot ett lite förnuftigare USA. För att citera den slogan som använts av de som stöttat kampanjen:

”You don’t have to be straight to shoot straight.”

10 december 2010

Rachel Maddow genomför veckans obehagligaste intervju


Lysande Rachel Maddow intervjuar David Bahati, ugandisk politiker, som försöker få igenom en lag som ska göra det möjligt att spärra in och mörda homosexuella. "I am just a simple man who wants to protect our children."

Visit msnbc.com for breaking news, world news, and news about the economy

08 december 2010

Så minns vi John Lennon



I dag är det 30 år sedan John Lennon sköts till döds utanför sitt hem på 72:a gatan i New York. Autografjägaren Mark David Chapman avlossade fyra skott i ryggen på Lennon som avled direkt.

I Dakota Building, eller bara The Dakota som man säger i USA (vilket givetvis låter mycket häftigare), bodde John och Yoko i en flådig lägenhet. Varje gång jag varit i New York har jag åkt dit. Det finns inget minnesmärke på gatan som färgades röd den där kvällen när skotten föll. Det enda som vittnar om att det var just där det hände är de trubadurer som spelar Beatles-låtar intill Central Park på andra sidan gatan. På samma plats där Yoko Ono spred Lennons aska.

För att uppmärksamma årsdagen släpptes i dag helt unika bilder (tagna av popkritikern Mike Jahn) från inspelningen till albumet Some Time in New York City. Ett sätt att minnas, antar jag. Själv har jag lyssnat några gånger för mycket på Happy Xmas (War Is Over).

Musik som gör att jag eventuellt kommer att överleva den svenska vintern #4


Musik som gör att jag eventuellt kommer att överleva den svenska vintern #3


03 december 2010

Så lyckas som du som frilansdesigner!



Fina magasinet Cap & Design är ute med ett nytt nummer. Jag har skrivit ett omfattande reportage om frilansliv och intervjuat duktiga formgivarna Jonas Svedberg, Johan Mogren, Sanna Rosén och Max Larsson von Reybekiel.